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El impacto de los jugadores extranjeros en Liga MX

 

Con los partidos inaugurales de la temporada 2020/21 de Liga MX programados para este fin de semana, Stats Perform aprovecha la oportunidad para estudiar de cerca el impacto de los jugadores extranjeros durante los últimos 10 años en la competencia.

 

By: Federico Camblor

Después de la cancelación del Clausura 2020 en abril, con aún siete partidos por jugar de la Fase Regular, los fanáticos mexicanos finalmente pueden disfrutar del regreso de la Liga MX esta semana.

En el transcurso de la última década, la máxima categoría del fútbol mexicano ha visto un creciente número de jugadores extranjeros con una gran influencia en algunos de los equipos más importantes del país, particularmente cuando se trata de poner el balón en el fondo de la red. Desde el comienzo del Apertura 2011, casi seis de cada diez goles anotados en Liga MX han sido marcados por futbolistas extranjeros.

Mientras anticipamos el regreso de la acción al campo de juego, profundizamos en los números para resaltar a algunos de los jugadores más sobresalientes que han tenido un gran impacto desde que llegaron a México, además de resaltar qué esperar de la temporada 2020/21 de Liga MX.

Los Solitarios Mexicanos en las Tablas de Goleo

Desde el comienzo del Apertura 2011, el eterno jugador de Liga MX, Oribe Peralta, ha marcado más goles en la competencia que cualquier otro futbolista. Sin embargo, es el único jugador mexicano entre los 10 con más goles.

En el Top 10 de futbolistas con más anotaciones, ocupa el séptimo lugar en relación con los goles marcados por partido.

En Liga MX, se otorga el premio de “Campeón de Goleo” al jugador con más goles marcados en la fase regular de cada Apertura o Clausura; a pesar de anotar más goles que cualquier otro futbolista desde julio de 2011, Oribe Peralta nunca ganó este trofeo. Solo un jugador mexicano, Alan Pulido, ha logrado esta distinción en este período.

Estos números pueden explicarse, parcialmente, por la cantidad de jugadores extranjeros que ahora están adornando la Liga MX. Desde el comienzo del Apertura 2011, 1649 futbolistas han disputado al menos un partido en la máxima categoría, con solo el 57% de ellos provenientes de México.

Los números tienen aún más importancia cuando se considera que Chivas, uno de los equipos más grandes del país, tiene una política de alinear en el campo solo a jugadores mexicanos. Los tres clubes que han jugado con la mayor proporción de futbolistas extranjeros, Juárez, Tijuana y Atlético San Luis, se fundaron durante el siglo XXI y son relativamente nuevos en el fútbol mexicano de elite.

El Rompedor de Récords Francés

En el pasado, jugadores extranjeros de la talla de Bebeto, Eusebio, Ronaldinho, Emilio Butragueño, Iván Zamorano, Claudio López, Bernd Schuster y Pep Guardiola han honrado a la máxima categoría mexicana.

Tanto Schuster como Guardiola vinieron de Europa mientras se acercaban a la última etapa de su carrera. Sin embargo, en la última década hemos visto un marcado aumento en el número de jugadores de élite, aún en la cima de su potencial, que cruzan el Atlántico para jugar en el fútbol de México. André-Pierre Gignac, Keisuke Honda y Jérémy Ménez son solo tres ejemplos de jugadores que vinieron desde Europa, después de haber abandonado Marsella, Milán y Antalyaspor, respectivamente.

Sin lugar a duda, la mayor historia de éxito es Gignac. El francés firmó con Tigres hace cinco años y ya se ha convertido en el máximo goleador en la historia del club, anotando 126 goles en todas las competiciones.

Desde que Gignac se unió en junio de 2015, el club ha ganado cuatro títulos de Liga MX: Apertura 2015, Apertura 2016, Apertura 2017 y Clausura 2019, aumentando su número histórico de trofeos a siete.

El promedio de goles por partido del francés, 0.6, también es el más alto entre el Top 10 de jugadores con más goles desde julio de 2011 hasta la actualidad en Liga MX.

Además de su capacidad goleadora, Gignac también ha brindado 27 asistencias desde que se unió a Tigres, lo que significa que ha anotado o asistido cada 122 minutos durante su estadía en Liga MX.

El torneo más prolífico de Gignac fue el Clausura 2017, cuando anotó 14 goles sin que ninguno viniese desde el punto penal. Su calidad a la hora de definir se destacó en cómo superó su valor de goles esperados en más de cinco; fue la mayor diferencia entre todos los jugadores del campeonato.

La Estrella Uruguaya Emergente

Antes de que se suspendiera el Clausura 2020, dos futbolistas provenientes de Uruguay habían participado en más goles que cualquier otro jugador en el torneo: el futbolista de la Selección Uruguaya Jonathan Rodríguez y Leonardo Fernández.

De estos dos, fue el centrocampista ofensivo de 21 años, que jugó prestado en Toluca desde Tigres, quien llamó la atención. Excluyendo penaltis marcó siete goles, más del doble de su valor de goles esperados (xG)

Como se destaca en su mapa de tiros a continuación, Fernández tendió a rematar desde largas distancias, aunque solo anotó dos goles desde fuera del área. A medida que evolucione su carrera, será interesante ver si sus tendencias de remate cambian o si continuará probando su suerte desde largas distancias en esta nueva temporada que comienza.

Después de mostrar su potencial a préstamo en Los Diablos Rojos, Tigres decidió mantener a Fernández en su plantilla para la temporada 2020/21. Si puede entrar en el primer equipo y desarrollar un entendimiento con Gignac, Tigres podría poseer uno de los frentes de ataque más peligrosos en esta temporada de Liga MX.

Los Porteros Encargados de Mantener a Raya a las Estrellas Extranjeras

Si bien los futbolistas extranjeros fueron responsables de la mayor cantidad de goles anotados durante el Clausura 2020, fue una historia diferente en el otro extremo del campo de juego, con varios porteros sobresalientes provenientes de México.

Basado en nuestro modelo de goles esperados en remates al arco (xGOT), con el que podemos predecir cuántos goles habría recibido un arquero promedio según la calidad de cada chance (xG) y la localización del arco adonde fue dirigido cada remate, el experimentado portero de América Guillermo Ochoa evitó casi cinco goles en 10 partidos jugados en el Clausura 2020.

Después de casi una década en Europa, Ochoa regresó a la Liga MX en agosto pasado y durante diez partidos jugados en el Clausura 2020, el portero de 35 años concedió 11 goles en 57 remates a puerta recibidos, con un valor combinado de xGOT de 15.7.

Su experimentado colega Alfredo Talavera, también estuvo entre los porteros con más goles evitados durante el Clausura 2020; además, Alfredo Saldívar, quien recientemente fichó por Toluca, fue el otro arquero mexicano entre los cinco que evitaron más goles en el torneo pasado.

¿Reinarán los Goles en la Reanudación?

Aunque Ochoa, Talavera y Saldívar ayudaron a evitar una serie de goles para sus equipos, las estadísticas sugieren que los fanáticos pueden esperar muchos goles una vez que se reanude la competencia.

Basado en el total de partidos jugados desde 2015, la Liga MX ha promediado más de 2.7 goles por partido. Entre las principales ligas del centro y el sur de América, solo la Primera División de Chile tuvo un promedio de goles más alto.

La Liga MX también se compara favorablemente con las cinco grandes ligas europeas, con un promedio de goles similar al observado en la Premier League y más alto que La Liga y la Ligue 1.

Teniendo en cuenta que las ligas europeas han vuelto al ruedo hace más de un mes, y la MLS está de regreso en su fase final, los fanáticos mexicanos han tenido que esperar un poco más para ver a las estrellas de la Liga MX volver a la acción.

Esperemos que Gignac, Fernández y el resto de los jugadores clave de la Liga MX, tanto nacionales como extranjeros, puedan recompensar la paciencia de los fanáticos con actuaciones destacadas en las próximas semanas.