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Marcelo Bielsa Encuentra La Fórmula Para Llevar A Leeds United A La Tierra Prometida

 

Justo cuando empezaba a parecer que Leeds United se acercaba al final de una segunda década sin disputar la Premier League, llegó Marcelo Bielsa. Stats Perform analiza cómo el argentino ha liderado una revolución de fútbol total en el club de Yorkshire.

By: Stats Perform

En el último día de la temporada 2019/20, Bielsa dirigirá a “Los Blancos” por 100ª vez. Dentro de este centenar de partidos, el argentino ha liderado una revolución futbolística en el club, llevándolos desde la mitad de la tabla hasta estar al borde del ascenso en su primera temporada, para luego conformar uno de los equipos más dominantes en la historia reciente de la competición en su segunda temporada.

Cuando Leeds venció a Stoke en el primer partido de la temporada pasada, con un solo nuevo fichaje en su alineación, daba la sensación de que en Elland Road podrían estar a punto de presenciar algo especial. En el transcurso de una sola pretemporada en 2018, Bielsa había transformado a Leeds en un equipo con una identidad marcada, y lo hizo sin una gran cantidad de nuevos jugadores. Trabajando con lo que ya tenía, Bielsa se adentraba a la construcción de un equipo que más tarde ganaría el título de la segunda división.

El atributo principal en el que Leeds se ha diferenciado desde la llegada de Bielsa es su alto porcentaje de posesión de balón. El equipo de Bielsa ha dominado la posesión a lo largo de ambas temporadas, promediando 64% en la más reciente; el porcentaje más alto para un equipo en las últimas siete temporadas del ‘Championship’.

Es a partir de esto que Leeds tomó el control del ‘Championship’, y más específicamente, dominó las chances a favor y en contra. El equipo de Bielsa ha sido muy agresivo en ataque al tener la posesión, y muy sofocante a la hora de presionar y recuperar la pelota después de las pérdidas.

Contrariamente al estereotipo de que Bielsa es un propulsor del fútbol de ataque a expensas de la solidez defensiva, la capacidad para equilibrar las dos fases ha llevado a Leeds de vuelta a la Premier League.

Utilizando la métrica de Goles Esperados (xG) de Stats Perform, podemos ver hasta qué punto Leeds ha dominado la diferencia entre las chances de gol a favor y en contra. El equipo de Bielsa ha creado significativamente más chances de gol que cualquier otro equipo, y lo ha logrado sin dejar de ser uno de los mejores equipos en términos defensivos.

El promedio de goles recibidos por partido en esta temporada de liga es el más bajo para Leeds desde 1973/74. Su marca de 21 vallas invictas esta temporada también es la más alta desde entonces. Leeds United ganó el título de Premier League en 1973/74.

El equipo de Bielsa generó constantemente un monopolio de chances, manteniendo su nivel jugando de local y visitante. Desde que el argentino se hizo cargo del club, solo Liverpool ha ganado más partidos de liga en condición de visitante en las cuatro primeras categorías de Inglaterra. De hecho, el triunfo de Leeds ante Derby estableció un nuevo récord para el club en cuanto a victorias fuera de casa en una temporada de liga (13).

Uso de la plantilla

El tiempo de Bielsa en Leeds ha sido una clase sobre cómo las cosas se pueden hacer de manera diferente, en contra de las exigencias del fútbol inglés, en especial del ‘Championship’. El éxito de Leeds tiene un mérito aún mayor, después de que muchos pensaran que los métodos de Bielsa serían demasiado volátiles en una competición de 46 partidos.

La preferencia del argentino por una plantilla pequeña no ha sido una barrera para el éxito. En el contexto del juego moderno, donde la rotación y recuperación de los jugadores es una prioridad durante temporadas tan largas con calendarios ajustados, Leeds ignoró esto y siguió con plena fe en la preferencia de su entrenador por un grupo reducido de jugadores.

El equipo de Yorkshire es el que ha repetido la misma alineación en más oportunidades en esta temporada del ‘Championship’ (17). Además, también tuvo el mínimo de jugadores de campo utilizados como titulares (19). La cifra podría ser incluso menor, pero Bielsa alineó a los jóvenes Pascal Struijk e Ian Poveda contra Derby, con el ascenso ya confirmado.

Tal es el alcance de la uniformidad de Leeds en la alineación de jugadores, que el centrocampista Matuesz Klich ha sido titular en 92 de sus 93 partidos de liga con Bielsa, registrando la racha más larga de titularidades consecutivas en liga para un jugador de Leeds desde Gary Kelly en 1995. El único juego que se ha perdido ha sido el más reciente, con la celebración a la orden del día.

Pablo Hernández

A los 35 años, las capacidades físicas de Hernández no son lo que siempre fueron, pero su visión de juego nunca ha sido más clara. Si Bielsa es el arquitecto fuera del terreno de juego, entonces Hernández es su asociado más capaz, el jugador que carga con la mayor responsabilidad individual dentro del juego colectivo de Leeds.

Operando desde un rol de mediocampista de ataque, el español ha sido nuevamente uno de los mejores jugadores creativos en el ‘Championship’. Es el jugador con mayor promedio de chances creadas en juego abierto cada 90 minutos (2,5) entre quienes disputaron al menos 900 minutos, además de ser el líder de Leeds en goles y asistencias combinados cada 90’ (0,6).

Utilizando los datos de secuencias de Stats Perform, también podemos ver que Hernández ha sido el jugador más influyente de su equipo en el proceso de generación de chances. El centrocampista ha participado en 217 secuencias de juego abierto que resultaron en remates. Al ver los promedios cada 90’ minutos jugados, Hernández es el líder de esta métrica entre todos los jugadores del ‘Championship’.

Championship: Secuencias De Juego Abierto Que Finalizaron En Remate

JugadorEquipoMinutos JugadosParticipación En Secuencias Con Remate Cada 90’
Pablo HernándezLeeds United24398.0
Said BenrahmaBrentford34577.4
Matheus PereiraWest Bromwich Albion32946.3
Filip KrovinovicWest Bromwich Albion22046.0
Anthony KnockaertFulham31915.9

*jugadores que han disputado al menos el 50% de los minutos posibles

Aunque su promedio de minutos por encuentro ha bajado a 70 (frente a 86 la temporada anterior), la contribución de Hernández en 2019/20 no ha sido menos importante que en la pasada temporada. Si bien Bielsa será recordado como el catalizador que cambió el futuro de Leeds United, el español no se quedará atrás.

Sin embargo, hasta que llegue el momento del recuerdo histórico, la historia de la redención del equipo de Yorkshire tendrá muchas más páginas que agregar. La próxima temporada, ‘Los Blancos’ volverán a la primera división del fútbol inglés, 16 años después de haber descendido y de haber llegado tan bajo como la tercera división.

Mientras se preparan para la próxima temporada, el trabajo incansable de Bielsa pronto volverá a empezar, y la Premier League será su nuevo punto de enfoque intenso. Pase lo que pase en el futuro, su nombre ya quedó grabado en Elland Road.